Ce que vous devez savoir sur la recherche et la saisie de produits électroniques à la frontière

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En avril, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a confisqué le smartphone et l’ordinateur portable de Nick Wright, avocat de l’aéroport Pearson de Toronto, basé à Toronto, après avoir refusé de fournir à un agent de l’ASFC les mots de passe pour effectuer des recherches dans ses appareils électroniques.

Wright a refusé de donner les mots de passe, car les deux appareils contenaient des informations confidentielles qui, selon lui, étaient protégées par le secret professionnel.

On lui a dit que les appareils seraient envoyés à un laboratoire gouvernemental, où ils seraient piratés et fouillés. En mai, il a intenté une action en justice contre le gouvernement canadien, affirmant que tout fichier contenant un dispositif électronique découvert sans cause probable ou mandat était contraire à la Charte canadienne des droits et libertés.

L'incident de Wright n'est pas une anomalie. Au cours des dernières années, les perquisitions sans soupçon de dispositifs électroniques aux frontières américaines ont augmenté de façon exponentielle. Nos smartphones et ordinateurs portables contiennent tellement d'informations personnelles et professionnelles essentielles sur chaque aspect de notre vie que la recherche et la saisie de ces appareils préoccupent de plus en plus les voyageurs américains et canadiens, ainsi que les défenseurs du droit à la vie privée des deux pays.

Pourquoi y a-t-il eu une augmentation des fouilles d'appareils électroniques à la frontière?

Au cours de l’exercice 2017, le Département américain des douanes et de la protection des frontières (CBP) a effectué 30 200 fouilles à la frontière d’appareils électroniques entrants et sortants, contre 19 051 pour l’exercice 2016. Cela représente environ 0,007% des voyageurs internationaux arrivés traités par les agents du CBP.

La raison de cette augmentation est motivée par la mission du CBP «de protéger le peuple américain et de faire respecter les lois du pays en cette ère numérique. À mesure que le monde de la technologie de l'information évolue, les techniques utilisées par le CBP et d'autres organismes chargés de l'application de la loi doivent également évoluer pour identifier, enquêter et poursuivre les individus qui utilisent les nouvelles technologies pour commettre des infractions », a déclaré l'agence.

Alors que les appareils électroniques font désormais partie intégrante de la vie quotidienne et que les utilisateurs dépendent de plus en plus pour stocker des informations sensibles, les gouvernements américain et canadien sont devenus plus agressifs dans leurs recherches. Une recherche peut leur permettre de télécharger toutes les informations stockées sur un périphérique et de les copier, ou d'effectuer une recherche judiciaire plus approfondie d'un périphérique.

Le gouvernement peut conserver un appareil pendant cinq jours ou plus s'il existe des «circonstances atténuantes». S'ils ne trouvent pas de preuve d'infraction, ils sont tenus de détruire les informations qu'ils ont découvertes après 21 jours.

Quels sont les droits des Américains en matière de fouille et de saisie d'appareils électroniques à la frontière et que se passe-t-il au Canada?

Les lois régissant les perquisitions de dispositifs à la frontière aux États-Unis et au Canada sont toutes deux similaires, et les deux gouvernements ont fait preuve d'une grande latitude pour mener des fouilles sans mandat et sans méfiance.

Un citoyen américain ou un résident permanent légal ne peut être tenu pour responsable par un agent du CBP pour avoir refusé de déverrouiller son appareil ou donné son mot de passe à un agent. Mais les agents ont le droit de saisir ces appareils si l'accès ne leur est pas accordé. Ceux qui subissent des perquisitions sans soupçon et sans mandat sur leurs appareils risquent de ne pas savoir pourquoi, à moins qu'ils ne soient inculpés criminellement.

"Le gouvernement américain prétend actuellement pouvoir vérifier les données comme n'importe quel bagage et à l'ACLU, nous le contestons", a déclaré Esha Bhandari, avocate à l'American Civil Liberties Union, du projet Speech, Privacy and Technology.

«Le gouvernement canadien a adopté la même approche. Les données ne sont pas les mêmes que les bagages. Je pense que ce que nous constatons est une tendance où les gouvernements prennent l'autorité légale et l'étendent aux nouvelles technologies qui ont un impact profond sur la vie privée », a ajouté Bhandari.

«Les tribunaux canadiens ont généralement reconnu que les attentes des citoyens en matière de protection de la vie privée aux frontières étaient réduites», selon le site Web du Commissariat à la protection de la vie privée du Canada. «Les tribunaux canadiens ne se sont pas encore prononcés sur la question de savoir si un agent des services frontaliers peut contraindre une personne à communiquer son mot de passe et sur quels motifs, afin que son dispositif électronique puisse être fouillé à un poste frontalier.»

En septembre 2017, l'ACLU du Massachusetts et l'Electronic Frontier Foundation (EFF) ont engagé des poursuites contre le Department of Homeland Security au nom de 11 voyageurs dont les smartphones et les ordinateurs portables avaient été fouillés sans mandat à la frontière américaine (Alasaad v. Duke).

Bhandari, qui est l'un des avocats des plaignants, dit qu'elle craint que les autorités américaines et canadiennes accélèrent ces perquisitions, les droits constitutionnels soient bafoués et que nos actions donnent aux gouvernements étrangers le pouvoir de faire la même chose aux citoyens américains voyageant à l'étranger .

«Cela soulève le spectre effrayant selon lequel les voyageurs du monde entier n'ont aucun droit à la vie privée lorsqu'il est question de retourner leurs appareils», dit-elle. "Cela crée un monde dystopique, une course vers le bas extrêmement troublante."

Quel est le meilleur moyen de protéger vos appareils et la confidentialité de vos informations?

Les voyageurs devraient envisager quels appareils ils doivent emporter pour leurs déplacements personnels ou professionnels. Une bonne règle est de ne pas voyager avec des appareils contenant des informations sensibles et de chiffrer des données sensibles. Même si un citoyen ne peut pas être retenu à la frontière pour avoir refusé de divulguer un mot de passe d’appareil, les touristes non citoyens pourraient se voir refuser l’entrée si ils ne lui donnaient pas leur mot de passe.

Selon un article publié en 2017 par Bhandari et plusieurs de ses collègues de l'ACLU, les citoyens américains peuvent prendre des mesures pour protéger leurs informations et leur vie privée. Elle a ensuite expliqué ces mesures dans son entretien avec TPG.

  • Voyagez avec le moins de données et le moins d'appareils possible. Moins il y a d'appareils, moins il y a de recherches.
  • Envisagez d’envoyer à l’avance des appareils chiffrés à des emplacements.
  • Cryptez les appareils avec des mots de passe forts et uniques et fermez-les lorsque vous traversez la frontière.
  • Stockez des données sensibles dans un compte de stockage en cloud sécurisé. Le CBP a annoncé qu'il était contraire à la politique des agents frontaliers de rechercher des données stockées dans le nuage sur des appareils électroniques.
  • Activez le mode avion pour tous les appareils électroniques avant de franchir un point de contrôle frontalier.

Quelles pourraient être les implications de l’affaire Alasaad v. Duke sur les recherches de dispositifs à la frontière?

Cette affaire a été introduite en 2017 au nom de 11 voyageurs qui portaient sans mandat des smartphones et des ordinateurs portables à la frontière américaine. Plusieurs de leurs appareils ont été confisqués pendant des semaines ou des mois, mais aucun des onze n’a finalement été accusé d’avoir commis un acte répréhensible.

Les plaignants se sont tous plaints d'expériences humiliantes aux mains d'agents frontaliers. Akram Shibly, un cinéaste indépendant qui vit dans le nord de l'État de New York, a traversé la frontière canado-américaine après une sortie à Toronto et a déclaré qu'après avoir refusé de remettre son téléphone à des agents des frontières, il avait été maîtrisé pendant que des agents prenaient le téléphone. de sa poche et l'a tenu pendant plus d'une heure avant de le rendre. La raison pour laquelle il a refusé de remettre son appareil était parce que trois jours auparavant, le CBP avait fouillé son téléphone après un autre passage frontalier.

"Etant donné que l'examen minutieux des dispositifs électroniques par le gouvernement constitue une atteinte sans précédent à la vie privée et une menace pour la liberté de parole et d'association, la fouille de tels dispositifs en l'absence d'un mandat motivé par une cause probable et sans décrire en particulier les informations à rechercher, est inconstitutionnelle", a déclaré le président. à la plainte Alasaad.

Lors d'une audience en juillet, le gouvernement a riposté contre l'ACLU et l'EFF. «Ils portent une réclamation à couper le souffle qui saperait l'autorité des agents des frontières établie depuis des siècles», a déclaré Michael Drezner, de la division civile du département américain de la Justice.

Une victoire pour les demandeurs pourrait imposer des limites à la manière dont les futures recherches seront menées, tandis qu'une victoire pour le gouvernement continuerait ou élargirait le pouvoir de procéder à des recherches de dispositifs sans mandat à la frontière.

Derniers développements

Le 30 août, les défenseurs de la vie privée ont été alarmés par l’expulsion d’un étudiant de l’Université de Harvard, qui a été renvoyé au Liban après qu’un agent de l’aéroport international Logan de Boston a fouillé ses appareils électroniques et l’a confronté au sujet des publications de ses amis sur les médias sociaux. Selon le FEP, ces «allégations soulèvent de sérieuses préoccupations quant à la question de savoir si le gouvernement suit sa propre politique en matière de fouille des dispositifs électroniques aux frontières, de constitutionnalité de ces recherches et de surveillance du gouvernement dans les médias sociaux».

En mai dernier, un groupe de sénateurs bipartites a présenté la «Loi sur la protection des données à la frontière», qui obligerait les agents à obtenir un mandat ou à obtenir un consentement écrit avant de pouvoir effectuer des recherches dans les appareils numériques des voyageurs. «La frontière devient rapidement une zone libre de droits pour les Américains qui voyagent», a déclaré le sénateur Ron Wyden, D-Ore, co-sponsor du projet de loi avec le sénateur Rand Paul, R-Ky. "Le gouvernement ne devrait pas être en mesure de passer en revue toute votre vie numérique simplement parce que vous êtes parti en vacances ou avez dû vous déplacer pour travailler."