Comment les personnes âgées peuvent rester en bonne santé tout en voyageant

 | Club vacances

Comment les personnes âgées peuvent rester en bonne santé tout en voyageant | Club vacances

Les baby-boomers sont en meilleure santé, ont tendance à être plus actifs physiquement et vivent plus longtemps que toutes les générations précédentes. Beaucoup approchent de l’âge de la retraite ou ont déjà pris leur retraite, il est donc probable qu’ils disposent de plus de temps discrétionnaire que ceux qui bâtissent des familles et développent une carrière. Les baby-boomers semblent également caractérisés par un état d'esprit généralement aventureux, qui les pousse à rechercher des expériences enrichissantes, souvent associées aux voyages à l'étranger.

Un sondage mené par Visa auprès des personnes âgées, révèle que plus de 25% des personnes de plus de 65 ans partent à l’étranger et que le revenu, et non l’âge, constitue la principale discrimination entre ceux qui le font et ceux qui ne le font pas.

Toutefois, les facteurs de stress physiologiques et environnementaux liés aux voyages peuvent nuire à la santé des voyageurs jeunes et âgés. Qui n'est pas revenu d'un voyage avec un rhume ou une cheville tordue? Sinon, vous connaissez sûrement quelqu'un d'autre qui l'a. Mais comme on pouvait s’y attendre, avec l’âge, les risques de tomber malade ou de devoir faire face à un problème médical chronique tout en voyageant ont tendance à augmenter.

Connexes: Les 7 meilleures cartes de crédit de démarrage

Les maladies liées aux voyages changent avec l'âge

Bien que peu de recherches aient été menées sur le sujet, les problèmes de santé que rencontrent les adultes âgés lors de leurs voyages peuvent différer sensiblement de ceux des voyageurs plus jeunes. Le Réseau de surveillance GeoSentinel (un réseau mondial de communication et de collecte de données de la Société internationale de médecine des voyages) comparait les maladies associées aux voyages de plus de 7 034 patients âgés (âgés de 60 ans et plus). sur les maladies de 56 042 patients plus jeunes (âgés de 18 à 45 ans). L'âge moyen des patients plus âgés était de 66 ans; 22% avaient plus de 70 ans.

Tous les patients interrogés avaient demandé un avis médical à l’une des cliniques de médecine tropicale et de voyage GeoSentinel (situées sur six continents) et avaient reçu un diagnostic de maladie liée à leur voyage.

Risques de maladie liée au voyage chez les personnes âgées

Les résultats de l'étude publiés dans le Journal of Travel Medicine suggèrent que de nombreuses maladies liées au voyage chez les personnes âgées pourraient être la conséquence de changements physiologiques associés à l'âge ainsi que de la probabilité accrue de problèmes médicaux sous-jacents.

Les chercheurs ont découvert que les personnes âgées étaient plus susceptibles d’être diagnostiquées avec:

  • Infections des voies respiratoires inférieures (par exemple, pneumonie, bronchite) et œdème pulmonaire d'altitude (accumulation de liquide dans les poumons)
  • Phlébite et embolie pulmonaire (caillots sanguins dans les veines pouvant se rendre aux poumons)
  • Morsures d'arthropodes (par exemple d'insectes et d'araignées)
  • Paludisme sévère
  • Rickettsiose (maladie bactérienne transmise par les poux, les tiques, les acariens et les puces de rat)
  • Gastrite
  • Ulcères peptiques
  • Oesophagite et reflux gastro-oesophagien
  • Traumatismes et blessures
  • Infections des voies urinaires
  • Maladie cardiaque

Risques de maladie liée au voyage chez les jeunes adultes

Les plus jeunes voyageurs de ces cliniques n’ont pas été épargnés. En revanche, ils ont été diagnostiqués de manière disproportionnée avec:

  • Diarrhée aiguë
  • Infections des voies respiratoires supérieures (y compris maux de gorge, sinusites et rhumes)
  • Grippe et syndrome pseudo-grippal
  • Paludisme
  • La dengue
  • Infections génitales
  • Maladies sexuellement transmissibles
  • Schisotosomiase (une maladie causée par des vers parasites)

Connexes: Les meilleures cartes de crédit de récompenses pour les baby-boomers

Conseils de santé pour les voyageurs âgés

Compte tenu des risques uniques des voyageurs âgés, les centres américains de contrôle des maladies (CDC) et les résultats de l’étude suggèrent des mesures de précaution et des mesures préventives à prendre pour protéger leur santé lors de leurs voyages à l’étranger.

Visitez votre médecin avant un grand voyage

Le CDC recommande une évaluation préalable au voyage 4 à 6 semaines avant un voyage à l’étranger (ou plus tard, si vous ne pouvez pas l’organiser plus tôt). Votre médecin ou un spécialiste de la médecine des voyages peut évaluer votre aptitude à voyager, revoir les médicaments à prendre pour votre voyage (et renouveler les ordonnances, si nécessaire) et vous assurer que vous êtes au courant des vaccins nécessaires: les deux «enfance» ainsi que des vaccins recommandés pour des destinations particulières (par exemple: hépatite, polio typhoïde ou fièvre jaune). L'étude note que les voyagistes devraient rappeler aux voyageurs âgés l'importance des évaluations médicales avant le voyage.

Prendre des précautions pour éviter les caillots sanguins

Les voyageurs peuvent prendre certaines mesures pour aider à prévenir la thrombose veineuse profonde (caillot se formant dans une veine). En bus ou en avion long-courrier, évitez de vous asseoir dans la même position pendant une durée prolongée; si possible, optez pour un siège couloir. Remuez vos orteils, étirez vos jambes et marchez toutes les deux heures. Restez bien hydraté et portez des bas de compression. En fonction des antécédents médicaux d’une personne, un médecin peut prescrire des anticoagulants pour les longs vols.

Pratiquer une bonne hygiène

Pour éviter les infections des voies respiratoires inférieures, y compris la pneumonie et la bronchite, lavez-vous souvent les mains et désinfectez les zones connues pour abriter des agents pathogènes autour de votre siège dans l'avion (tables de type plateau et systèmes de divertissement en vol, par exemple). Assurez-vous que vos vaccins contre la grippe et la pneumonie sont à jour. L'étude suggère que les voyageurs plus âgés envisagent l'utilisation de masques faciaux dans des conditions de surpeuplement.

Garde encore le mal d'altitude

Lorsque les destinations de voyage sont susceptibles d'entraîner des changements extrêmes d'altitude et de climat, discutez de votre itinéraire avec votre médecin. Dans le cas de déplacements en haute altitude, les experts recommandent une acclimatation lente et progressive à l’altitude afin que le corps ait le temps de s’ajuster. Certains médecins prescrivent l'acétazolamide, un diurétique, pour prévenir ou atténuer les symptômes du mal d'altitude. Selon l’état de santé, il peut être conseillé à certains voyageurs âgés souffrant de problèmes cardiaques ou pulmonaires d’éviter complètement les hautes altitudes.

Évitez les insectes et les morsures d'araignées

Portez des chemises à manches longues et des pantalons longs. Utilisez des insectifuges enregistrés auprès de l'EPA et choisissez des hôtels ou des hébergements avec moustiquaires. Les voyageurs plus âgés qui envisagent de dormir dehors devraient sérieusement envisager l’utilisation de moustiquaires.

Souscrire une assurance maladie de voyage supplémentaire

Le rapport de l’étude et le CDC conseillent aux voyageurs plus âgés de souscrire une assurance voyage, car Medicare ne prend généralement pas en charge les coûts des soins de santé lors de voyages à l’étranger. L'étude a révélé que les voyageurs plus âgés qui se présentaient à la clinique étaient plus susceptibles d'avoir une maladie mettant leur vie en danger que les patients plus jeunes. Avoir une assurance adéquate permet aux voyageurs d’obtenir des soins médicaux rapides en cas de maladie. Lorsque vous voyagez dans des régions éloignées, envisagez de souscrire une assurance évacuation couvrant les frais de transport pour les soins médicaux nécessaires. Certaines cartes de crédit premium incluent également une protection contre l'évacuation médicale lorsque cette carte est utilisée pour réserver le voyage.

Aie conscience

Certes, tous les risques de déplacement ne peuvent être évités – chez soi ou à l’extérieur – et personne ne veut vivre dans une bulle. Mais il faut toujours faire preuve de prudence lors de la navigation dans de nouveaux environnements. Le CDC maintient une liste de destinations internationales qui peuvent poser des problèmes de santé aux voyageurs ou qui devraient être évitées en raison de la propagation de maladies ou de catastrophes naturelles.

Créez donc des temps d'arrêt dans votre itinéraire de voyage. Ne créez pas de stress inutile en le coupant trop près pour arriver à l’aéroport à temps ou en réservant des vols de correspondance trop tôt après votre arrivée à un aéroport.

Bien souvent, les voyageurs ont tendance à baisser la garde quand ils sont loin de chez eux. Par exemple, n'oubliez pas de toujours porter la ceinture de sécurité et de faire preuve de prudence lorsque vous voyagez de nuit dans des zones incertaines. Suivez les principes de base de la sécurité des aliments et de l'eau. Les voyageurs devraient également porter des chaussures appropriées.

Les auteurs de l'étude notent que l'âge peut compromettre les compétences sensorielles, motrices et perceptuelles, ce qui peut augmenter le risque de chutes et autres blessures traumatiques.

«Les voyages sont incroyables pour notre santé et notre vitalité», déclare Concepta Merry, MBBCh BAO, médecin formé à Dublin qui a travaillé sur la santé mondiale pendant plus de dix ans. "Avec une préparation judicieuse, nous pouvons tous profiter des voyages tout en restant en sécurité."

Photo vedette de Steve Smith / Getty Images.