Comment les récompenses de dernière minute ont sauvé notre voyage – exemple de réussite d'un lecteur

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Comment les récompenses de dernière minute ont sauvé notre voyage – exemple de réussite d'un lecteur | Vacances derniere minute

Aujourd'hui, je veux partager une histoire d'un lecteur de TPG Malte, dont les points l’ont évité de prendre une décision coûteuse:

Ma femme et moi vivons à New York et avions réservé un vol Eurowings à destination de Düsseldorf (DUS) pour le mariage de mon frère. Nous devions arriver à 6 heures du matin, ce qui nous laisserait beaucoup de temps pour nous rafraîchir et nous préparer avant le mariage à midi. Nous avons pris le train E pour JFK, avons débarqué de l'AirTrain au Terminal 7 et sommes allés directement au comptoir Eurowings. C'était fermé. Nous avons examiné le tableau des départs pour voir si nous devions nous rendre à un autre comptoir, mais n'avons pas trouvé notre vol. Nous avons vérifié notre courrier électronique pour voir si nous devions aller à un autre terminal; il a dit Terminal B.

À ce moment-là, deux heures avant le départ prévu de notre vol, nous avons pris conscience que nous nous étions rendus au mauvais aéroport. Nous avons couru à la station de taxis et étions déterminés à nous rendre à Newark à temps, mais c'était l'heure de pointe. Après avoir regardé Google Maps et appelé frénétiquement (sans succès) la hotline d'Eurowings, nous avons réalisé que nous ne le ferions jamais à temps. Il était alors 15 h 15 et nous devions trouver un autre vol. La plupart des vols sortants atterriraient après le mariage, mais il y avait un vol Lufthansa à destination de Munich avec une escale rapide qui nous conduirait à Cologne à 9h45 – suffisamment près pour que le mariage soit possible. La mauvaise nouvelle: il en a coûté 3 699 $. Par personne. En économie.

Ma femme et moi étions proches de la dépression nerveuse et prêts à faire un miracle. J'ai vérifié l'application United pour voir si nous pouvions réserver ce vol avec des points, et BOOM, voilà: attribuer de l'espace pour 30 000 Miles + 30 $ par personne. Heureusement, nous étions tous deux inscrits à la Chase Sapphire Reserve et nous avions assez de points pour payer nos billets. J'ai transféré des points Chase Ultimate Rewards à United et j'ai pu effectuer la réservation. Nous sommes arrivés au comptoir avec 10 minutes de retard et nous nous sommes dirigés vers Munich.

Ce vol a été retardé sur le tarmac et nous avons manqué notre correspondance à Munich, mais miraculeusement, nous avons pu prendre un vol pour DUS. Finalement, nous nous sommes rendus au mariage à 11h45, complètement épuisés mais reconnaissants de pouvoir vivre les voeux de mariage de mon frère.

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Le coût des billets d'avion augmente souvent fortement dans les semaines et les jours précédant le départ, mais les taux d'attribution ont tendance à être moins gonflés. Même dans les programmes de fidélisation utilisant une tarification dynamique, l’augmentation disproportionnée des tarifs en espèces crée des opportunités d’obtenir un bon rapport qualité-prix en effectuant des échanges contre des vols de dernière minute. Les récompenses que Malte et sa femme avaient sous la main leur permettaient de ne pas avoir à décider entre une grosse somme d’argent et l’oubli d’un événement familial important. Les points et les kilomètres représentent un mauvais investissement à long terme, mais des expériences comme celle-ci militent en faveur de la conservation d'au moins un stock modeste.

Si la réservation n’avait pas été retenue, Malte aurait probablement pu trouver un meilleur prix pour son vol Lufthansa. Les compagnies aériennes facturent souvent une prime pour les vols aller simple, en particulier sur les vols internationaux long-courriers. Par conséquent, bien que cela semble paradoxal, acheter un vol aller-retour aurait probablement été moins cher, même s’il n’avait pas utilisé la portion aller-retour. Au moment de la rédaction de cet article, par exemple, je vois un vol aller simple le lendemain sur un vol Lufthansa supérieur à 2 900 dollars par personne en classe économique, mais le même vol aller-retour avec un aller-retour fait chuter le prix à 1 553 dollars par personne. la personne. C’est toujours un billet cher, mais ce n’est que 54% du tarif aller simple.

Malte et son épouse ont clairement gaffé en se rendant au mauvais aéroport, mais leur plan était aussi en partie responsable de leur situation difficile. Même sans le snafu JFK, d’autres revers (tels que les intempéries ou les défaillances mécaniques) auraient également pu les écarter du calendrier prévu, et avec si peu de marge pour une erreur, tout retard substantiel aurait été décisif. Partir plus tôt n’est pas toujours pratique, mais quand vous devez vraiment être quelque part, essayez de laisser une marge de manœuvre suffisante dans votre itinéraire. Sachez également quelles sont vos options en cas de problème. Je vous recommande d’avoir au moins un plan de secours en tête lorsque vous vous rendez à l’aéroport.

Connexes: Les meilleurs points et miles pour les vols de dernière minute

J'adore cette histoire et je veux en entendre plus! En remerciement de partager cette expérience (et de me permettre de la publier en ligne), j’envoie à Malte une carte-cadeau à utiliser lors de voyages ultérieurs et j’aimerais faire de même pour vous. Veuillez envoyer vos propres récits de réussite de voyages de récompense par courrier électronique à [email protected]; assurez-vous d'inclure des détails sur la façon dont vous avez gagné et échangé vos récompenses et mettez «Histoire de réussite de Reader» dans la ligne d'objet. N'hésitez pas à soumettre également vos erreurs de voyage les plus déplorables. Si votre histoire est publiée, nous vous enverrons un cadeau pour lancer votre prochaine aventure. En raison du volume de soumissions, nous ne pouvons pas répondre à chaque article individuellement, mais nous vous contacterons si le vôtre est sélectionné.

Bon voyage à tous et j'espère avoir de vos nouvelles!

Photo sélectionnée par jotily / Getty Images.

Peter Rothbart
est contributeur senior de Points & Miles chez TPG. Il produit divers contenus axés sur les récompenses, notamment des guides de stratégie, des actualités sur les programmes de fidélisation, etc.