J'ai eu une intoxication alimentaire juste avant mon vol international de 24 heures.

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J'ai eu une intoxication alimentaire juste avant mon vol international de 24 heures. | Vacances pas cher

Quittant l’Afrique du Sud à la suite d’une conférence PeaceJam transformatrice, Meg Palmer, associée principale de TPG, a eu l’impression d’être au sommet du monde – jusqu’à ce que l’empoisonnement alimentaire se déclenche deux heures seulement avant son vol de retour vers New York.

Meg avait pris des précautions supplémentaires pour éviter les fruits de mer. Elle a également évité l'eau du robinet tout au long du voyage. Cependant, elle soupçonne finalement d’avoir été exposée à de l’eau contaminée par son café glacé quelques heures avant son départ du Cap pour retourner à New York via Paris.

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"Je ne suis jamais tombée malade et je n’ai jamais eu d’intoxication alimentaire auparavant, alors je ne savais pas trop quoi faire quand j'ai commencé à me sentir nauséeux moins de trois heures avant mon vol", a déclaré Meg. Elle a donc sauté dans l'eau, a bu de l'eau et a espéré le meilleur en embarquant à bord de l'Airbus A340 d'Air France pour le vol de près de douze heures à destination de Paris, aux environs de minuit.

"Je ne peux pas imaginer ce que j’aurais fait sans mon siège à couloir"

«Quand je me suis assise, je me sentais bien mais pas géniale», a-t-elle déclaré. «Cela a changé assez rapidement une fois que nous avons décollé et que la nourriture est sortie.» Le service de repas a commencé rapidement après le départ et Meg a couru aux toilettes pour vomir dès qu'elle sentait la nourriture.

"Je ne peux pas imaginer ce que j’aurais fait si je n’avais pas eu un siège dans un couloir", a déclaré Meg, qui était assise dans l’économie premium. «J'étais très malade même après avoir vomi pour la première fois. Je me suis assis sur le sol de la salle de bain pendant un moment, blotti dans une petite boule – je me sentais si mal que les germes extérieurs étaient la dernière chose que je pensais. À un moment après être retourné à mon siège, j'ai dû me précipiter dans l'allée et prier mes camarades passagers de me laisser couper la ligne. Heureusement, tout le monde a rapidement pris le chemin dès que j'ai expliqué ce qui se passait.

Pendant les six heures qui ont suivi, Meg a continué à souffrir alors que son corps combattait les toxines. Elle est devenue de plus en plus déshydratée car elle ne pouvait garder aucun liquide. Et son angoisse n’était pas entièrement physique; elle s'inquiétait de temps en temps de la suite des choses.

"Je ne pouvais même pas envoyer de message à ma famille car il n'y avait pas de réseau Wi-Fi dans l'avion", a-t-elle déclaré. Alors, Meg a commencé à élaborer un plan: si elle était trop malade pour continuer la prochaine étape de son long voyage de retour, de Paris à New York, elle en informerait la compagnie aérienne et obtiendrait une chambre d'hôtel à Paris pour se reposer jusqu'à ce qu'elle se sente mieux.

Heureusement, les symptômes de Meg se sont atténués vers la seconde moitié du vol en provenance du Cap. «Ma mère est infirmière, alors elle m’a donné des conseils une fois mon atterrissage et a été en mesure de lui dire ce qui se passait», a déclaré Meg à TPG. "Elle m'a dit d'avoir du sucre et des électrolytes dans mon corps, alors j'ai bu du jus de pomme et j'ai fait de mon mieux pour recréer ma propre version du régime BRAT (bananes, riz, compote de pommes, pain grillé) avec ce qui était disponible."

L'accès à un salon est une aubaine dans de tels cas; Si vous n’y avez pas accès en raison du statut de compagnie aérienne ou de la classe de service que vous proposez, vous pouvez compter sur l’adhésion à Priority Pass via une carte de crédit. Les salons ont souvent des douches.

Voici ce que les experts suggèrent

«L’intoxication alimentaire peut survenir à n’importe qui», a déclaré la Dre Amy Faith Ho, directrice médicale associée à l’hôpital John Peter Smith de Dallas, après avoir entendu l’histoire de Meg. "On ne peut pas l'éviter, sauf en évitant les aliments contaminés ou mal cuits ou stockés, et il suffit généralement de" suivre son cours "."

Selon le Dr Ho, l'intoxication alimentaire survient lorsqu'une personne ingère des substances contenant des toxines, des spores ou des agents pathogènes qui se sont développées à la suite d'une manipulation, d'une cuisson ou d'un stockage inadéquats des aliments. Les coupables les plus notoires sont E. coli, la salmonelle, B. cereus, le campylobacter et l'intoxication alimentaire à staphylocoques. Chaque moment d'apparition des symptômes est différent pour chaque souche, mais la plupart des systèmes immunitaires en bonne santé peuvent vaincre la maladie en un à cinq jours. Cependant, les personnes immunodéprimées telles que les jeunes enfants ou les personnes âgées courent un risque élevé de développer des maladies plus graves, en particulier si la souche est particulièrement puissante.

«Une excellente hygiène des mains et le nettoyage des surfaces partagées sont très importants», a averti le Dr Ho, et jamais plus que dans les avions, où des centaines de personnes partagent le même air recyclé et les mêmes espaces communs pendant des heures. "Une intoxication alimentaire peut être transmise à d'autres personnes ayant le même aliment, et plusieurs souches de bactéries peuvent également se transmettre d'une personne à l'autre par voie fécale-orale."

Embarquer ou ne pas embarquer?

Si vous vous sentez malade avant votre vol, devriez-vous monter dans l'avion ou reporter votre voyage? Le Dr Ho admet que «c’est difficile à dire et qu’il faut un peu de jugement» pour chaque situation. étant donné que certains agents pathogènes sont porteurs de toxines préformées qui provoquent une détresse gastro-intestinale immédiate, d’autres ne se développent que quelques heures plus tard.

«Évidemment, courir en direction de la salle de bains de l'avion sera très désagréable si vous êtes en vol», a déclaré le Dr Ho, «mais il est également difficile de prédire à quel point vos symptômes seront graves ou prolongés». savoir avec certitude combien de temps un délai médical durerait.

Le Dr Ho suggère d’emballer du désinfectant pour les mains et des lingettes antibactériennes pour le plateau et les autres surfaces partagées, tout en restant aussi hydraté que possible. Elle recommande également d'emporter des médicaments antidiarrhéiques en vente libre tels que le Pepto-Bismol ou Imodium pour aider à survivre à la fuite. Les médicaments sur ordonnance contre les nausées sont également une option qui peut aider en cas d’urgence en vol.

«Traditionnellement, les antidiarrhéiques ne sont pas recommandés car votre corps tente d'éliminer la toxine / l'agent pathogène», a déclaré le Dr Ho. "Mais parfois, vous devez faire ce que vous avez à faire simplement pour traverser un vol." Dans des circonstances normales, le Dr. Ho met toutefois en garde contre l'utilisation de médicaments antidiarrhéiques contre l'intoxication alimentaire, car ils retiennent les toxines dans le corps.

Voici quelques conseils de bon sens qui peuvent aider à soulager votre misère:

  • Pré-sélectionnez un siège de couloir. De nombreux voyageurs optent pour les sièges de fenêtre sur les vols court-courriers mais les sièges d'allée pour les voyages long-courriers, tout simplement parce qu'ils offrent une plus grande liberté de mouvement. (Se déplacer toutes les quelques heures permet également d'éviter les caillots sanguins!)
  • Emportez avec vous une petite trousse d'urgence contenant des médicaments contre la douleur, du Pepto-Bismol et du TUMS, un désinfectant pour les mains et des lingettes antibactériennes.
  • Hydratez-vous autant que vous le pouvez, idéalement par petites gorgées toutes les quelques minutes.
  • Gardez un sac en papier à portée de la main.
  • N’hésitez pas à demander aux autres passagers de vous laisser couper le fil pour aller à la salle de bain si vous en avez besoin.

Pour ce qui est du Cap, est-ce que Meg y reviendrait? En un battement de coeur. «J'ai absolument tout aimé du voyage», a déclaré Meg. «Ce fut la meilleure semaine de mon histoire, du moins jusqu'à ce que je sois malade. L’excellent accord mets et vins de Test Kitchen a été l’un des repas les plus mémorables de ma vie. Je ne connaissais pas une tonne de la ville auparavant, alors je suis entré avec des attentes assez faibles. À la fin, j’aurais facilement pu passer deux autres semaines là-bas.

Photo en vedette par izusek / Getty Images

Katherine Fan
Elle a débuté en tant que lecteur TPG en 2013, rejoignant l’équipe éditoriale en tant que contributeur en 2015 et travaillant à temps plein au début de 2018. En tant que journaliste spécialisée dans les reportages sur les voyages, Katherine rend compte de l’actualité de l’aviation, des points et des miles et des voyages.