Je pensais perdre le kilométrage. J'ai effectivement gagné. Comment?

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Je suis mauvais en maths. Ce n’est pas vraiment quelque chose dont je suis fier, mais je n’ai pas honte non plus. C’est juste une réalité pour moi.

Cependant, ce manque à gagner personnel et une importante complexité de la billetterie aérienne m’ont finalement permis de remporter une victoire surprise à la compétition des courses kilométriques de TPG en septembre.

Au cas où vous l'auriez manqué, le concours a envoyé trois membres du personnel de TPG – y compris le vôtre – sur la route pour voir qui pourrait gagner le plus de miles pour obtenir le statut de voyageur fréquent avec un budget de seulement 725 $. Nous pourrions aller n'importe où dans le monde pour gagner ces miles, à condition que nous le fassions dans les sept jours et que nous respections le budget, qui comprenait les repas et le transit.

Ma tâche était de gagner des miles au sein de l’alliance SkyTeam, qui considère Delta comme son membre américain. J'ai travaillé avec Summer Hull, le «coach» de TPG, et (avec quelques autres employés utiles de TPG), un itinéraire qui me conduirait de New York à Bangkok pour un peu plus d'une journée et – séparément – à Houston, pour une heure.

Après avoir acheté mes billets et réservé un hôtel, j’ai pensé qu’il me restait environ 10 dollars à dépenser en nourriture pour mes 30 heures à Bangkok. J'étais tellement confiant que j'ai même posté sur Facebook alors que je commençais mon premier vol.

Ensuite, j'ai refait le calcul une fois de plus après mon arrivée à mon hôtel en Thaïlande. Il s'est avéré que j'avais mal calculé mes dépenses en billets d'avion. J'avais en tête que le vol de Houston coûtait 211 dollars, mais en réalité, il coûtait 221 dollars. Ce n’était pas une erreur en ma faveur, et j’étais déjà de l’autre côté du monde quand j’ai réalisé que les 10 dollars que je pensais pouvoir dépenser pour la nourriture ne représentaient en réalité que 78 cents.

Oops!

Mauvais en maths que je suis, ce n’est pas un choc que j’ai ratissé le budget de la nourriture. Mais je savais avec certitude J'allais perdre le kilométrage.

Ma collègue Vikkie Walker avait déjà réservé ses vols. Elle volait avec United et ses partenaires du réseau Star Alliance, et je savais que ses vols à destination de Bangkok rapporteraient près de 21 000 «PQM» (abréviation de «Premier Qualifying Miles», United cédant ses miles au statut de gagnant de statut). C'était le premier numéro à battre.

Lorsque j'ai trouvé un itinéraire entre China Eastern, partenaire de Delta, et Bangkok via Bangkok, via Shanghai, puis un aller-retour séparé entre LaGuardia et Houston, dans le délai d'une semaine, je savais que je devenais proche.

Pour contribuer à définir mes attentes en ce qui concerne mes gains, le contributeur de TPG, Benji Stawski, m'a suggéré de consulter milecalc.com. Comme son nom l'indique, le site dispose d'un outil permettant de calculer le nombre de miles que doit parcourir un itinéraire aérien. Selon le site Web, mon routage JFK-PVG-BKK-PVG-JFK devrait m’ont rapporté 18 382 milles. Et lors de mon autre voyage – LGA-IAH-LGA -, je m'attendais à accumuler 2 832 «MQM» supplémentaires. (Delta appelle ses miles de qualification, des miles de qualification au médaillon). J'ai additionné ces chiffres des dizaines de fois après avoir réservé mes billets. J'étais sûr que je gagnerais 21.214 miles sur ma course, juste assez pour mieux Vikkie.

Mais ensuite notre collègue Sam Rosen a réservé son itinéraire, qui était avec American et ses partenaires de l’alliance Oneworld. Son itinéraire était ahurissant: de La Guardia à LaGuardia en passant par Dallas / Fort Worth, Hong Kong, Bangkok, Hong Kong, Los Angeles et Boston. Milecalc m'a dit qu'elle gagnerait 21 981 milles. À moins que je ne trouve un moyen de me faire dérouter et de gagner quelques centaines de milles de plus, la victoire semble s'être échappée.

J'ai fait le voyage et je n'ai pas pu être dérouté. Je me suis résigné à avoir volé à mi-chemin dans le monde et retour, puis au Texas, pour y arriver. J'ai atterri à LaGuardia à la fin du voyage, épuisé et légèrement abattu.

Ensuite, les chiffres du voyage publiés sur mon application Delta. À ma grande surprise, on m'a crédité 20 166 milles pour le voyage à Bangkok et 2 832 milles pour le virage New York-Houston, soit un total impressionnant de 22 998!

C’était presque 2 000 milles de plus que je ne le pensais et je ne comprenais pas. du tout d'où venaient ces milles supplémentaires. Mais c'était suffisant pour me mettre en tête du peloton. Encore une fois, mes propres calculs ont été déjoués – mais j'ai fini par gagner le kilométrage parcouru avec plus de 1 000 milles de qualification!

Préparez-vous à partir pour le kilométrage. (Photo de Zach Wichter / Le gars à points)

Il y a cependant des limites. Une compagnie aérienne ne pourrait pas se contenter d’octroyer à ses passagers seulement 47 miles pour un trajet aller-retour de JFK à LAX, mais elle peut attribuer un peu plus, voire un peu moins, que les 2 475 miles calculés par Great Circle Mapper pour cet itinéraire. De plus, Harteveldt a déclaré que les compagnies aériennes accordent généralement des miles à un taux fixe pour une route donnée.

«Ils ne suivent pas les kilomètres réels, ils volent à vol d'oiseau entre les points A et B», a déclaré Harteveldt.

Ainsi, dans ce même exemple entre New York et Los Angeles, il a déclaré que vous obtiendriez le même nombre de miles, que votre vol suive l’itinéraire le plus direct possible ou un itinéraire plus détourné pour éviter les embouteillages ou les conditions météorologiques.

Pour moi, cependant, le véritable révélateur était toute la variabilité possible du gain de kilométrage sur un itinéraire donné. Si la personne en face de moi lors de mon vol Shanghai-Bangkok avait un billet en classe T économique, elle aurait gagné moins de miles que moi en B, même si notre service et nos sièges étaient essentiellement les mêmes. Si elle avait choisi de piloter une autre compagnie aérienne sur le même trajet, elle aurait peut-être également gagné un nombre différent de miles.

Mon conseil: le nSi vous faites votre propre kilométrage, assurez-vous de vérifier le nombre exact de miles que votre itinéraire vous rapportera. Aussi excitant que cela ait été pour moi de remporter une victoire inattendue, en voyage, c’est généralement mieux quand il n’ya pas de surprises, bonnes ou mauvaises.

Photo présentée par Zach Wichter / The Points Guy.

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