Le chemin de la liberté d’un Jamaïcain gay – Et comment vous pouvez aider des gens comme lui – The Points Guy

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Le chemin de la liberté d’un Jamaïcain gay – Et comment vous pouvez aider des gens comme lui – The Points Guy | Club vacances

Il y a de nombreuses années, Montgomery * et un ami se promenaient dans leur quartier de Kingston, en Jamaïque, quand ils ont été attaqués par une foule qui lançait des pierres sur les adolescents. Quelques années plus tard, au début de la vingtaine, Montgomery traversait une autre partie de la ville avec d'autres amis et ils se sont fait tirer dessus.

«J'ai alors réalisé que je devais quitter la Jamaïque», a déclaré Montgomery, aujourd'hui âgé de 55 ans. "La Jamaïque n'était pas un endroit sûr pour les personnes LGBT comme moi." Mais ce n'est que 30 ans plus tard qu'il a pu quitter son pays natal. Pendant tout ce temps, Montgomery a travaillé pour garder son orientation sexuelle secrète.

«Seul mon partenaire de même sexe serait normalement au courant», a déclaré Montgomery au cours des premières années qui ont suivi la réalisation de son homosexualité. “La Jamaïque est très fortement homophobe – peut-être le plus homophobe des Caraïbes anglophones. Admettre ouvertement ma sexualité était et reste une entreprise risquée. "

«Je n’ai jamais été absent», a déclaré Montgomery à TPG, «alors ma famille ne le savait pas, même si je pense que ma mère, ma sœur et quelques autres l’auraient probablement deviné. Mais personne ne m'a jamais rien dit, jamais parlé. Et parce que je gardais mon orientation secrète, les gens me demandaient souvent quand je me marierais ou donnerais des petits-enfants à ma mère, à cause des attentes traditionnelles concernant les fils.

Après la fusillade au début de la vingtaine, Montgomery savait qu'il ne pourrait jamais vivre une vie bien remplie en Jamaïque.

«Je devais me mêler à la foule sous prétexte de faire croire aux gens que je suis hétéro et non gay» pour survivre, a-t-il déclaré. «Je devais vivre un mensonge. Je devais masquer mon identité et mes vrais sentiments. »Et même s'il évitait de se faire remarquer, les gens l'attaqueraient toujours.

Montgomery a passé plus de 30 ans à explorer différentes carrières en Jamaïque, tout en veillant à éviter les questions concernant sa sexualité. À un moment donné, il est devenu un entrepreneur qui cuisinait pour des personnes qui voulaient apporter des aliments cuisinés à la maison à leurs familles. «Je ferais de la soupe à la jamaïcaine avec des tubercules de maïs ou de rôti.» M. Montgomery a également travaillé pour le gouvernement de la Jamaïque en tant que travailleur social et collaboré avec des organisations de soutien aux personnes handicapées.

Enfin, un ami a payé un billet aller simple pour Montgomery en Californie, où il est resté pendant quatre mois tout en sollicitant l'aide de plusieurs organisations de soutien LGBTQ +, notamment du groupe de travail sur l'asile LGBT à Worcester, dans le Massachusetts. Un autre ami jamaïcain a mis Montgomery en contact avec Rainbow Railroad, une association à but non lucratif de sauvetage des réfugiés. «Je connaissais des groupes qui aident les personnes LGBT à demander l’asile et espérais vraiment avoir l’occasion [might arise] en allant en Californie », a déclaré Montgomery.

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Après plusieurs mois, le groupe de travail sur l'asile a accepté la demande d'assistance de Montgomery et, en octobre 2018, Rainbow Railroad a parrainé son billet d'avion de la Californie vers son nouveau domicile dans le Massachusetts. «Je suis venu à Worchester pour demander l'asile car il est plus facile de se déplacer dans cette zone en utilisant les transports en commun», a déclaré Montgomery, une survivante de la polio aux prises avec des problèmes de mobilité. «J'aimerais pouvoir vivre dans l'un des États du sud ou dans un endroit où il fait plus chaud. Mais ma vie est relativement plus calme et je me sens plus en sécurité que lorsque je vivais en Jamaïque. Je me sens plus libéré d'être moi, d'être qui je suis. "

Montgomery a un avocat bénévole qui l'assiste dans sa demande d'asile et attend actuellement la date de son entretien avec le bureau de l'asile. Son retour à la Jamaïque aura de graves répercussions s'il ne se voit pas accorder l'asile, a-t-il déclaré.

"Je ne peux pas y retourner avant d'avoir la citoyenneté américaine", a-t-il déclaré à TPG. Et même si et quand cela est accordé, je peux voyager dans d’autres pays, mais pas en Jamaïque. Il me faudra peut-être 10 ans avant de remettre les pieds sur le sol jamaïcain. »

Bien qu'il ait passé la majeure partie de sa vie à chercher une occasion de s'échapper, Montgomery est reconnaissant d'avoir pu aider sa mère et sa sœur pendant son séjour en Jamaïque. Ils n'ont jamais appris la vérité sur sa sexualité et sont décédés au moment où il a quitté le pays en 2018.

«La plupart des membres de ma famille auraient peut-être été très en colère contre moi parce que j'étais gay», a déclaré Montgomery à TPG. «Mais je pense que ma mère et ma sœur auraient apporté leur soutien. [It] Il aurait été plus facile pour eux de me comprendre et de comprendre comment je me sens et je pense qu’ils auraient finalement compris. "

Mais même si Montgomery désirait ardemment partager son secret avec eux, il choisit plutôt de garder sa mère et sa sœur dans le noir. "Il [was] mieux pour eux de ne pas savoir », a-t-il déclaré, car les membres de la famille de personnes homosexuelles sont souvent aussi persécutés.

"Je ne regrette pas de quitter la Jamaïque", a déclaré Montgomery. «Je suis content que je sois parti. Mais j'ai laissé des êtres chers, comme mes neveux et nièces, et ils n'ont aucune idée de la véritable raison de mon départ. Ils savaient que je voyageais, mais ils pensaient que je venais d'arriver aux États-Unis pour être avec une dame », a-t-il rigolé. «Je leur ai donc permis de croire ce qu'ils voulaient croire. Je ne voulais pas qu’ils se réveillent de leurs rêves. "

Maintenant qu’il vit aux États-Unis, Montgomery rattrape de nombreuses années de liberté. En attendant que son dossier d’asile soit examiné, Montgomery n’est pas encore éligible pour travailler aux États-Unis. Cependant, il se tient occupé avec des universitaires, a-t-il déclaré à TPG. «Je me suis inscrit dans un collège communautaire où je suis actuellement étudiant au GED. Je cherche un diplôme en travail social et, en fin de compte, je cherche la possibilité d’obtenir un doctorat. et obtenir un travail au niveau académique. "

En tant que survivant de la poliomyélite, Montgomery a défendu avec passion les droits des personnes handicapées toute sa vie, à la fois en Jamaïque et aux États-Unis. «Bien que je n’aie pas de diplôme, j’ai obtenu un certificat en travail social en Jamaïque, à la fois en tant que bénévole et en tant qu’emploi rémunéré», a déclaré Montgomery. «Je pense que l'on peut le mieux influencer la société par deux voies: la politique et le monde universitaire. J'ai un intérêt pour les deux. Avec le milieu universitaire, je peux utiliser ce processus pour influencer et influer sur la vie des personnes LGBTQ +, des personnes handicapées, des jeunes à risque. Entrer dans la politique et les universitaires serait la continuation de ce que je faisais, mais aurait un impact plus important. "

Pour des personnes aussi vulnérables qu’il était jadis, Montgomery a des mots d’encouragement. "Cherchez du mieux que vous pouvez pour atteindre le plus haut niveau d'éducation possible", a-t-il déclaré. «Impliquez-vous dans le travail de plaidoyer en ce qui concerne les questions LGBTQ ou toute population vulnérable. Trouvez quelque chose à faire pour renforcer votre estime de soi et votre estime de soi. »

Comment vous pouvez aider

L’histoire de Montgomery n’est pas unique au sein de la communauté LGBTQ + à travers le monde. Chaque année, des centaines de milliers de personnes sont persécutées, maltraitées et même assassinées par des personnes, des communautés et des régimes homophobes. Sans espoir et sans aide, des personnes comme Montgomery vivent dans la peur et la douleur.

Rainbow Railroad et d’autres organisations font de leur mieux pour aider. Chaque année, Rainbow Railroad reçoit plus de 1 300 demandes d’aide émanant de réfugiés LGBTQ +, mais au cours des six derniers mois, plus de 1 500 personnes ont déjà demandé de l’aide à Rainbow Railroad – et ce nombre ne cesse d’augmenter.

Voici comment vous pouvez aider Montgomery et d’autres comme lui: Faites un don à Rainbow Railroad pour la campagne The Points Guy’s Prizeo. En moyenne, il en coûte 10 000 dollars pour aider chaque réfugié à se mettre en sécurité. Votre cadeau compte. La meilleure partie? Votre générosité peut aussi vous rapporter. Jusqu'au 29 août, chaque don minimum de 10 $ vous donne 100 inscriptions pour courir la chance de gagner le voyage d'une vie, planifié par The Points Guy, en utilisant jusqu'à 1 million de points Chase Ultimate Rewards.

* Montgomery a choisi d’utiliser son prénom pour protéger sa sécurité et celle de sa famille.

Photo sélectionnée par Getty Images.

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