Pakistan International Airlines sur le 777, de Lahore à Londres

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AVANTAGES

Le produit de classe affaires de PIA a été renommé et modifié comme une économie premium, et le kit d'agrément était bien stocké.

3
Expérience au sol

15
Cabine + siège

dix
Commodités + IFE

dix
Nourriture + boisson

3
Un service

Chez TPG, nous aimons rester à la pointe des toutes dernières innovations en matière de produits de transport aérien, mais nous sommes également curieux de voir des compagnies aériennes moins connues qui ont conservé le même produit pendant de nombreuses années sans innover. Lors d’un récent voyage au Pakistan, j’ai sauté sur l’opportunité d’essayer le meilleur produit du transporteur national sur une route phare. Il y avait peu d'informations en ligne, et tout ce que je pouvais déterminer, c'était que Pakistan International Airlines exploitait depuis longtemps le même produit de classe affaires et qu'il était probablement très, très obsolète.

Alors, à quoi ressemblerait l'expérience? Charme vintage des jours de gloire ou de vol, ou une compagnie aérienne qui a désespérément besoin de rejoindre 2019?

Dans ce post

Réservation

PIA dessert plusieurs destinations en Europe, dont Barcelone (BCN), Copenhague (CPH) et Paris (CDG), ainsi que trois destinations au Royaume-Uni: Londres (LHR), Manchester (MAN) et Birmingham (BHX) depuis leurs différentes bases de Pakistan, y compris Islamabad (ISB), Lahore (LHE) et Karachi (KHI).

La compagnie aérienne n’appartient à aucune alliance mondiale et vous ne pouvez pas non plus utiliser les principales devises exprimées en kilomètres pour réserver des sièges. J’ai donc examiné les tarifs de revenus, qui n’étaient même pas affichés sur les principales plateformes de recherche de vols comme Google Flights, ce qui m’obligeait à effectuer des recherches sur le site Web de la compagnie aérienne.

Il est étonnamment difficile de réserver un vol avec PIA dans n’importe quelle classe. Si la route ne fonctionne pas tous les jours et que vous recherchez un jour où le vol ne fonctionne pas, cela signifie probablement que la route n'existe pas, car cela ne suggère pas d'autres jours où le vol peut opérer et / ou avoir des places à vendre. .

Lorsque j’ai réussi à trouver des places en vente à une date donnée, j’ai découvert que PIA avait renommé sa classe affaires «Executive Economy» sur plusieurs itinéraires. Bien que la compagnie aérienne ne propose pas de produit économique premium traditionnel comme British Airways ou Virgin Atlantic, il semble qu’elle ait tout simplement transformé son produit de classe affaires en un produit économique premium sur certains vols.

Bien qu’ils soient toujours beaucoup plus chers que les sièges économiques sur le même vol, les tarifs aller-retour entre le Royaume-Uni et le Pakistan au tarif Executive Economy partent d’environ 1 500 dollars, soit un peu plus que les tarifs du British Airways World Traveller Plus vers le Pakistan et environ 40 km. % moins cher que leurs concurrents dans la classe affaires proprement dite, comme de grands transporteurs comme Etihad et Oman Air. J’ai joué avec les tarifs, les itinéraires, les dates et les prix (ce n’était pas chose facile sur le site Web de PIA) et j’ai découvert que le prix le plus bas était un aller simple de Lahore à Londres pour environ 610 $. Un aller simple dans l'autre sens était nettement plus cher. Nous avons payé cette carte avec La Platinum Card® de American Express, qui rapporte 5x points sur les tarifs aériens réservés directement auprès de la compagnie aérienne ou de Amex Travel.

D'après ce que j'ai pu comprendre, alors que PIA avait changé le nom de leur produit le plus premium, passant de «classe affaires» à «économie exécutive», tout le reste de l'expérience semblait être la «classe affaires» du transporteur. C'était un concept intriguant: étais-je sur le point d'obtenir un tarif vraiment économique pour la classe affaires ou un tarif économique premium obsolète et comparativement coûteux?

L’enregistrement en ligne n’était pas disponible pour ce vol, bien que PIA me prévienne par courrier électronique que je devrais arriver au moins quatre heures avant le départ à cause des files d'attente et des contrôles de sécurité. Cela me remplissait de peur à la pensée d’une expérience aéroportuaire épouvantable avec des heures passées en file indienne, même si j’avais observé lors de l’atterrissage à l’aéroport de Lahore quelques jours plus tôt que, pour les passagers au moins, c’était un petit aéroport étonnamment efficace traversé rapidement. Pensant que quatre heures pour un voyage aller était excessif, j'ai couvert mes paris et me suis assuré d'arriver environ deux heures et demi avant le départ.

Bien que l’aéroport de Lahore soit d’une conception plus ancienne, j’ai pensé que le style était charmant.

Impression générale

Ceci est un produit très déroutant. Même si j’apprécie que PIA se soit rendu compte que s’ils n’allaient pas améliorer ou mettre à jour leur produit de classe affaires, ils ne pouvaient s’appeler classe d’affaires ni facturer en conséquence, c’était vraiment décevant de le considérer même comme un produit de première classe.

Je m'attendais à un siège obsolète et à un retour en arrière vintage, d'une manière amusante et amusante. Si l'équipe avait été chaleureuse et hospitalière et avait travaillé dur pour combler ces lacunes, j'aurais peut-être trouvé l'expérience charmante. Au lieu de cela, pratiquement chaque aspect du vol n'a pas réussi à impressionner.

J’ai effectué plusieurs vols Premium en classe économique, comme British Airways, Virgin Atlantic et Norwegian, et c’était de loin le pire vol en classe premium que j’ai pris. Si vous considérez cela comme un produit de classe affaires (et je pense qu'ils le vendent toujours sur certaines liaisons long-courrier), évitez-le activement – même si cela signifie payer beaucoup plus et connecter en cours de route.

Bien que la conception des sièges et l’espace personnel soient certainement supérieurs à ceux proposés par la plupart des compagnies aériennes dans l’économie Premium, les sièges fonctionnaient à peine et étaient absolument sales, ce n’est certainement pas quelque chose que je ne voudrais pas coucher et dormir. Les Norvégiens ont montré comment prendre un train plus ancien place en classe affaires, entretenez-le correctement et offrez-le à un billet économique premium et impressionnez réellement vos passagers.

PIA n’avait ni IFE ni Wi-Fi sur ce qui est sans doute leur itinéraire le plus phare, et c’était un vol long et assez ennuyant que j’avais très envie de quitter. La nourriture était bien en dessous de la moyenne et le service variait d'inexistant à désagréable. Bien qu’ils soient le seul transporteur assurant la liaison directe entre ces villes, je choisirais certainement un vol de correspondance avec à peu près tout autre transporteur que celui qui effectue le vol PIA.

Toutes les photos de l'auteur.

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