Pourquoi je choisis American Airlines

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Note de l'éditeur: Il n’est pas surprenant que les rédacteurs et les rédacteurs de TPG aient des compagnies aériennes préférées. Nous avons donc décidé de mener une bataille couvrant les quatre principaux transporteurs américains. Découvrez l'épisode du podcast Miles Away du 9 septembre pour nous entendre défendre les compagnies aériennes. Et cliquez sur les liens ci-dessous pour savoir quelles compagnies aériennes nous avons choisies et pourquoi.

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Ecrivain points et milles TPG Senior JT Genter explique pourquoi il s’en tient à American Airlines – en grande partie grâce à ses liens étroits avec l’alliance Oneworld.

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Un Boeing 757-200 d'American Airlines à l'atterrissage à Saint-Martin (photo de Fabrizio Gandolfo / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

J'ai la tâche peu enviable de défendre American Airlines. Ce n'est pas facile étant donné que la compagnie aérienne est en conflit avec ses mécaniciens et ses agents de bord, elle est à la traîne dans de nombreuses mesures opérationnelles et au milieu d'un «Project Oasis» au nom ironique qui fourre plus de sièges dans – et tire les écrans de divertissement en vol de – la plupart des avions de sa flotte nationale.

Je t'ai déjà vendu? Eh bien, voici pourquoi je reste avec American Airlines, du moins pour le moment:

Connectivité haut débit

À la mi-2019, American Airlines a achevé son projet de modernisation du Wi-Fi par satellite, ce qui représente plus de 900 appareils dans sa flotte principale, fonctionnant actuellement avec le Wi-Fi haute vitesse par satellite. À l’heure actuelle, seuls cinq Boeing 757 et ses Embraer E190 (censés être mis hors service d’ici à fin 2019) sont les seuls appareils de la ligne principale à ne pas disposer du Wi-Fi haut débit.

Je suis maintenant capable de rester connecté de manière fiable et de travailler efficacement en vol domestique. Cela signifie que je n'ai pas besoin de réserver des vols en dehors des heures de travail et que je peux rester au courant de l'actualité pendant la journée en vol.

Cependant, la connectivité de la flotte internationale des AA pourrait être améliorée. La connexion basée sur Panasonic est souvent une frustration. Sur plus de la moitié de mes vols avec Panasonic, la connexion est tellement mauvaise que je reçois un remboursement complet de mon prix d’achat.

American Airlines pourrait également améliorer sa connectivité en remplissant sa promesse – rétractée – de permettre la messagerie gratuite pour tous les passagers. Cependant, si les AA fournissent un accès Wi-Fi gratuit à la carte, cela réduira sûrement leur vitesse. En tant que personne qui utilise le Wi-Fi rapide à bord, je suisPersonnellement pas en faveur de cela.

Economie de la meilleure qualité

American a été la première compagnie aérienne basée aux États-Unis à introduire un véritable produit économique premium en octobre 2016. En avril 2019, AA a achevé son projet de modernisation, ajoutant les nouveaux sièges économiques premium à tous ses avions Airbus A330-200, Boeing 777 et 787. . Actuellement, les AA ont un total de 3 025 sièges sur 128 avions. C’est bien plus que Delta ou United, ce dernier n’ayant lancé sa cabine Premium Plus qu’en mars 2019.

Mieux encore, American Airlines a donné à ses élites de haut niveau Executive Platinum la possibilité d’essayer gratuitement la nouvelle cabine sur certains vols long-courriers. S'il y a des sièges vides dans la classe économique premium, American Airlines installe gratuitement des EP dans la cabine lors de l'enregistrement. J’ai eu la chance d’emporter des vols premium en Chine fin 2018 et à Sydney en juin 2019. Ce privilège n’est pas garanti et peut être retiré à tout moment, mais c’est génial.

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Alliance Oneworld

L’un de mes avantages préférés en tant qu’élite d’American Airlines est de ne pas piloter American Airlines. AA a conclu une alliance avec certaines des meilleures compagnies aériennes du monde, notamment Cathay Pacific, Japan Airlines et Qatar. Cela signifie que les miles que je gagne en pilotant AA peuvent être échangés contre des récompenses incroyables pour ces partenaires.

Grâce à la structure d'élite à trois niveaux de Oneworld, comparée aux deux niveaux pour Star Alliance et SkyTeam, mon statut d'élite de premier rang AA signifie que je suis traité comme un passager de première classe lorsque je voyage avec des partenaires de l'alliance, même en vol économique. Cela signifie des avantages comme l’accès à des salons spectaculaires de première classe lorsqu’il traverse Hong Kong, Sydney, Tokyo, Londres, Los Angeles et Kuala Lumpur.

Excellents salons

Parlant de salons, American Airlines investit actuellement beaucoup dans ses salons nationaux et internationaux. Les salons rafraîchis du club Admirals continuent de se connecter, avec de nombreux sièges, de la puissance et une connexion haut débit à Internet. Cependant, les AA devraient améliorer la quantité de «vraie nourriture» dans ces clubs. Je serais heureux de ne plus jamais manger un autre repas fromage-cube-houmous.

Avec l'ouverture du salon DFW en mai 2019, American Airlines a maintenant ouvert cinq salons Flagship. Ces salons spacieux et bien conçus, situés dans la plupart des portes d'entrée internationales de la compagnie aérienne, comptent parmi les meilleurs salons aériens que j'ai connus aux États-Unis. Depuis qu'il a été désigné comme salon de classe affaires, les élites AA du niveau Platine de niveau supérieur et supérieur peuvent profiter de ce luxe. lorsqu'ils volent à l'étranger – même s'ils volent en économie.

Gagner le statut d'élite par le biais de partenaires

Cela est essentiel au maintien de ma loyauté envers les AA. Avec les nouvelles conditions requises pour gagner 15 000 dollars de qualification élite (EQD) afin d’obtenir le statut Platine de haut niveau, je ne savais pas si je me qualifierais de nouveau en 2019. Une vente très spéciale a ensuite eu lieu. Entre le vol sur Cathay Pacific, la Malaisie et British Airways, j’ai accumulé 15 449 EQD et 95 183 milles de qualification Élite (EQM) le 12 mars avant de prendre pied, cette année, dans un avion d’American Airlines.

Depuis lors, je suis parvenu à reprendre les vols avec American Airlines au niveau national et international sans avoir à me soucier de combien je dépense. Et je suis capable de marquer des améliorations sur ces vols AA avec le système de mise à niveau d'American Airlines.

Système de mise à niveau

Un avantage qui me retient certainement chez American Airlines est sa politique de mise à niveau. Les élites exécutives Platinum de haut niveau bénéficient de mises à niveau illimitées lors de leurs vols en Amérique du Nord grâce à son programme de mise à niveau de 500 miles. C’est même le cas sur les vols primes, bien que la priorité de mise à niveau sur les vols prime soit moindre. Les élites Platinum Pro de niveau moyen-supérieur bénéficient également de mises à niveau gratuites et illimitées en Amérique du Nord sur les vols commerciaux.

Si ces élites ne passent pas au rang de première classe, elles espéreront toujours rester dans une économie d’espace extra-legroom, ce que les AA appellent Main Cabin Extra. Les élites Platinum de niveau AA et plus élevées peuvent sélectionner ces sièges gratuitement au moment de la réservation. Les élites de niveau inférieur de l’or ont la possibilité de les sélectionner gratuitement à l’enregistrement. Contrairement à Delta, les élites n’ont pas besoin de passer à ces sièges, ce qui pourrait laisser une élite au second rang.

Les élites Platinum exécutives de premier plan obtiennent quatre mises à niveau à l'échelle du système (SWU) qui peuvent être utilisées pour mettre à niveau un passager sur n'importe quel vol rémunéré vers la cabine de service suivante. Bien que certains craignent que cet avantage ne se limite à passer d’économie à économie supérieure, vous êtes actuellement en mesure d’utiliser les SWU pour passer de la classe économique à la classe affaires.

Bien que je comprenne que de nombreuses élites du PE sont frustrées de ne pas pouvoir utiliser ces mises à jour, cela n’a jamais été un problème pour Katie et moi. En utilisant ExpertFlyer, nous sommes en mesure de savoir quand de la place pour la mise à niveau est disponible, puis de réserver nos vols à ce moment-là ou d'appeler le guichet du Parlement européen pour leur demander de traiter manuellement la mise à niveau. En utilisant cette méthode, Katie bat toujours 1.000 pour obtenir des autorisations de vols pour les vols internationaux long-courriers – y compris pour les deux plus longs vols des AA: Dallas / Fort Worth et Los Angeles à Hong Kong – et mon bilan est presque aussi bon.

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