Pourquoi je ne cherche plus le statut de compagnie aérienne

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Il n’ya pas de doute que le statut d’élite des compagnies aériennes peut créer une dépendance. Des surclassements gratuits aux miles de bonus en passant par l’accès au salon, la panoplie d’avantages est incroyablement séduisante, en particulier si vous pouvez atteindre les échelons supérieurs du programme de votre compagnie aérienne préférée.

Je faisais partie de ces voyageurs, car j’ai eu le statut d’élite avec Delta, American, United, JetBlue et Alaska à un moment donné au cours des 15 dernières années. Dans certains cas, je me suis qualifié à la dure – et je parle du vraiment difficile (deux ans de plus de 140 segments sur Delta uniquement sur des vols domestiques). Mais il y a quatre ans, peu après la naissance de ma fille, j'ai officiellement décidé de renoncer à la recherche du statut de compagnie aérienne.

C’est la raison pour laquelle les nouveaux critères de qualification élite de United confirment que j’ai pris la bonne décision.

Je ne suis pas un grand dépensier

Dans le nouveau programme de United, les gros dépensiers sont plus récompensés qu’ils ne le sont actuellement. Pour la première fois dans l’un des trois anciens programmes des transporteurs américains, vous pouvez désormais prétendre à un statut uniquement en fonction du montant que vous dépensez. Un voyageur qui achète trois ou quatre billets en classe affaires sur des vols internationaux long-courriers pourrait facilement dépenser les 24 000 $ nécessaires pour gagner le Premier 1K directement. (Vous pouvez également dépenser 18 000 $ et effectuer au moins 54 vols de qualification Premier.)

Ensuite, il y a quelqu'un comme moi. Je ne suis pas quelqu'un qui achète des billets de dernière seconde ou des folies sur des vols payés en première classe ou en classe affaires. J'essaie d'être très conscient de mon budget de voyage. Ainsi, lorsque les grandes compagnies aériennes ont décidé d'octroyer des miles échangeables en fonction des dollars dépensés plutôt que des kilomètres parcourus, je me suis définitivement imposé. J’aurais eu du mal à atteindre les objectifs de dépenses de l’ancien programme de United et j’aurais définitivement échoué dans le nouveau.

Je peux être flexible

Je peux toujours voyager comme un dépliant de statut élite grâce à certaines cartes de crédit. (Summer Hull / The Points Guy)

Enfin, je peux reproduire bon nombre des avantages qu'un voyageur d'élite de niveau inférieur ou intermédiaire apprécierait simplement en établissant des stratégies avec mes cartes de crédit. Bien sûr, ils ne me permettront pas d’obtenir des certificats de surclassement pour passer en classe affaires sur un vol long-courrier économique que j’ai acheté pour 600 dollars, mais ils peuvent certainement rendre ma vie de voyage moins stressante, moins coûteuse et plus confortable.

Voici quelques-unes de ces cartes actuellement dans mon portefeuille:

D'autres cartes offrent des avantages similaires, alors n'hésitez pas à consulter notre guide des meilleures cartes de crédit pour le statut Elite pour des suggestions supplémentaires.

Ligne de fond

Les compagnies aériennes américaines optent depuis des années pour un programme basé sur les revenus. Mon collègue Summer Hull vient de rappeler l’histoire de United en ce sens, déplorant les changements les plus récents du transporteur. Je n’ai jamais regretté de prendre la décision délibérée de cesser de rechercher le statut d’élite, et le nouveau système de qualification du statut d’élite de United (qui sera certainement copié par d’autres) est une preuve supplémentaire que j’ai pris le bon.

Cela ne veut pas dire que le nouveau programme de United est à 100% négatif. Il y a clairement ceux qui ont bénéficié de l'ajout d'une exigence de revenus pour le statut d'élite en 2014 et ceux qui ont commencé à accumuler plus de miles échangeables lorsque Delta, United et American ont tous opté pour ce qui est essentiellement le même système de revenus basé sur les revenus. Je ne suis tout simplement pas un de ces voyageurs.

Si ces derniers changements représentent la goutte qui fait déborder le vase, ne vous inquiétez plus de votre qualification d'année en année. Vous pourriez être surpris de voir à quel point c'est rafraîchissant.

Photo présentée par Zach Honig / The Points Guy

Nick Ewen
est le rédacteur principal de Points & Miles de TPG et a été l’un des premiers contributeurs du site en 2012. Il a visité 41 pays (et plus encore) et a amené sa fille de quatre ans à 19 d’entre eux.