Pourquoi les courses kilométriques aériennes sont probablement une mauvaise idée

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Il y a des années, j'étais un voyageur d'élite de premier rang aux États-Unis. Cela signifiait essentiellement que je n’avais pas beaucoup de problèmes susceptibles d’affecter la plupart des voyageurs aériens.

Je suis d'abord monté dans l'avion, il y avait toujours de la place pour les bagages dans mon bagage à main, je pouvais confirmer les surclassements en première classe sur certains vols, je pouvais avoir des collations gratuites même si je ne m'étais pas débarqué le premier. Pas besoin de payer de nombreux types de frais, accès rapide à une aide prioritaire en cas de problème, jamais dans les sièges de l’économie intermédiaire, et plus encore. C'était vraiment sympa. Le revers de la médaille est qu’une partie de ce statut d’élite a été obtenue en prenant des vols pour nulle part où je n’avais pas vraiment besoin.

J'ai pris l'avion pour San Francisco, Detroit, Boston, Hawaii et d'innombrables autres endroits, principalement pour gagner des miles. Parfois, je restais dans la nuit et voyais quelques vues. Parfois, je ne quittais jamais l'aéroport et prenais le prochain vol pour rentrer chez moi. Parfois, je le faisais plusieurs fois dans la même journée. Ce comportement étrange a un nom: kilométrage en cours. Je ne peux pas dire que je regrette de le faire à ce moment-là, mais je ne me vois pas le refaire de si tôt.

Si vous voulez en savoir plus sur ce qu’implique vraiment le kilométrage, les différentes raisons pour lesquelles les gens le pratiquent et même comment le faire vous-même, nous avons ce qu'il vous faut avec ce guide.

La version courte est que, normalement, un kilométrage est effectué sur un billet d'avion moins cher que la normale pour accumuler des miles qui comptent pour l'obtention du statut de compagnie aérienne. Le fait que vous gagniez également des miles que vous pouvez échanger contre des récompenses est une cerise sur le gâteau, mais le cœur de la course au kilométrage consiste à atteindre le prochain niveau de statut d’élite de la compagnie aérienne de la manière la plus efficace du point de vue financier.

Je me soucie toujours plus du statut de compagnie aérienne que de la plupart des gens, mais voici pourquoi je me suis retiré du kilométrage – et pourquoi je ne le recommande pas vraiment à 99,99% des personnes.

Le temps, c'est de l'argent

Comme tant d’autres Américains, j’ai deux enfants, un emploi à plein temps, une épouse, une maison, un chien, une lessive lourde, une pléthore d’activités parascolaires, et j’arrive déjà à peine à la Gym. Je ne roule pas dans la pâte, mais le temps est une ressource finie que je ne peux tout simplement pas gagner davantage, peu importe les efforts que je déploie. Vous pouvez trouver un tarif vraiment peu coûteux pour une course au kilométrage, mais il n’ya aucun moyen de récupérer le temps passé à l’extérieur de la maison et c’est la raison principale pour laquelle j’ai abandonné la course au kilométrage.

Je préférerais dépenser plus d’argent pour combler le fossé qui nous sépare du prochain statut d’élite de la compagnie aérienne d’une manière qui pourrait coûter plus cher, mais cela ne m’enlève pas pour autant. Il y a dix ans, avant que ma liste de tâches personnelle ne soit si longue et complexe, cette équation était un peu différente. En d’autres termes, vous pouvez au moins partiellement archiver celui-ci sous #Imtoooldforthis.

Il n’est généralement pas amusant de rester dans l’avion toute la journée

Voler peut être amusant, surtout lorsque vous le faites au bout pointu de l’avion, mais ce n’est pas exactement ce que j’aime passer mon temps libre, à moins que cet avion ne m’emmène là où je veux être. Les lignes de sécurité, le Wi-Fi en vol potentiellement irrégulier, les retards potentiels, les germes, les aliments dégueulasses, les petites places assises, etc., font de la distance parcourue un moyen peu attrayant de passer des moments inoubliables.

Il peut y avoir des exceptions à cela. Si la course au kilométrage se trouve en première classe (ça arrive!) Ou si les tarifs bon marché vont à un endroit où vous voulez aller et que vous pouvez construire au moins une nuit, cela devient une équation légèrement différente. Il est peu probable que je fasse un tel voyage impulsif neuf fois sur 10, mais les étoiles peuvent parfois s’aligner de manière à rendre le voyage plus intéressant que de ne jamais quitter un avion ou un aéroport.

À ce rythme, il est à espérer que vous n’auriez besoin que d’un petit nombre de miles pour passer au niveau de statut suivant, mais vous pouvez le faire. En fait, au cours des dernières années, j’ai acheté quelques milliers de miles de qualification élite à la fin de l’année de cette manière.

Améliorez-vous

Vous gagnez presque toujours plus de miles de qualification élite lorsque vous voyagez avec un tarif professionnel ou de première classe rémunéré qu'avec un tarif économique. Donc, si vous remarquez que votre objectif d’élite en matière de kilométrage qualifiant est un peu court, vous pouvez décider de réserver votre prochain vol ou les deux suivants à l’avant de l’avion. Cela coûtera plus cher que d’acheter un billet en classe économique, mais c’est un moyen plus agréable de gagner le statut d’élite que de simplement acheter des miles.

Après la fin de l'année, certaines compagnies aériennes vous permettent également d'acheter le statut suivant, mais cela n'est pas garanti et coûte généralement assez cher.

Vous devez toujours (généralement) dépenser des milliers

Il y a des années, les voyageurs ont acquis le statut de compagnies aériennes élites uniquement en fonction de la distance parcourue en un an. Vous pourriez gagner le statut de premier rang en prenant juste assez de vols les moins chers que vous puissiez trouver. Cependant, au cours des dernières années, les principaux programmes de fidélisation ont largement introduit des exigences de dépenses allant de pair avec les exigences de kilométrage. Cela signifie que les distances kilométriques sont toujours pertinentes si vous respectez déjà les exigences de dépenses annuelles ou si elles sont en quelque sorte exemptées de celles-ci. Toutefois, les miles ne suffiront pas à réduire le nombre de vols effectués par des compagnies comme United, American et Delta.

Préoccupations environnementales

Soyons réels. Quiconque se soucie du statut d’élite de la compagnie aérienne fait probablement déjà plus que sa juste part de l’augmentation de l’empreinte carbone de l’humanité. Peut-être font-ils ce qu’ils peuvent en volant principalement sur des avions plus économes en carburant, en achetant des crédits de carbone ou en prenant le train chaque fois que possible, mais je ne vais pas prétendre que les meilleurs défenseurs de l’environnement du monde recherchent également le statut d’élite du transport aérien.

Cependant, beaucoup d’entre nous veulent faire mieux sur la planète où nous le pouvons, et voler sans raison autre que celle de gagner le statut d’élite, pour moi, ne me laisse plus faire ce que je peux. Til ne pointe personne du doigt; ma voiture n’a pas la meilleure consommation d’essence, j’utilise parfois des bouteilles en plastique et vous me trouverez encore parfois dans un avion pour de très courts trajets. Mais si le seul but de prendre un vol est de gagner des miles, je ne me sens pas très à l’aise dans mon voyage pour faire un peu mieux.

Ligne de fond

J’ai un certain nombre de courses dans mon histoire, mais c’est là qu’elles vont rester. Je ne blâme pas ceux qui sont assez enthousiastes à l'idée de voler et de gagner le statut d'élite s'ils veulent voler plus pour gagner plus. Été là, fait ça, j'ai eu la mise à jour. Mais j’encourage tous ceux qui envisagent une course de kilométrage à examiner de près et longuement s’ils veulent vraiment dépenser leur temps et leurs ressources.

Existe-t-il un autre moyen d’obtenir les avantages ou le statut que vous souhaitez sans voler? Etes-vous certain que le niveau de statut auquel vous aspirez en vaut vraiment la peine? Ou y a-t-il peut-être quelque part ou quelqu'un que vous voulez voir afin que vous puissiez peut-être modifier le but de votre voyage pour qu'il devienne quelque chose de plus enrichissant que de simplement accumuler des kilomètres?

Si à la fin de la journée, vous êtes à 0,01% et qu’une course de kilométrage à l’ancienne vous convient, voici quelques conseils pour en tirer le meilleur parti.

L'image sélectionnée par Wyatt Smith / The Points Guy