Quel est l'âge de consommation d'alcool sur les vols internationaux?

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Ce mois-ci marque le 70e anniversaire d'un événement qui a changé le vol tel que nous le connaissons. Mais si vous voulez marquer ce moment crucial dans l’aviation, vous ne trouverez probablement pas d’observance au Musée national de l’air et de l’espace. Au lieu de cela, essayez un bar de l'aéroport.

En octobre 1949, Northwest Airlines est devenue la première compagnie aérienne à servir de l'alcool à bord de ses vols. Depuis lors, les boissons avant le vol en première classe, la boisson gratuite sur un vol international et le bonnet de nuit après le dîner sont devenus des rituels de vol durables (bien que parfois problématiques).

Si vous êtes assez vieux pour participer.

Depuis que la première boisson en vol a été versée sous l’administration Truman, l’âge minimum légal de consommation aux États-Unis est passé de 18 ans dans certains États à une norme nationale de 21 ans. Mais presque tous les étudiants américains qui ont étudié à l’étranger peuvent je vous le dis, beaucoup d’autres pays s’accroche encore à cet âge de boire de moins de 18 ans.

Cela pose une question intéressante pour les voyageurs adolescents: à quel âge un jeune passager adulte peut-il légalement s'imbiber alors qu'il vole en dehors des États-Unis? Un Américain de 18 ans peut-il goûter à un gin tonic en volant outre-mer?

Le gars de points a contacté plusieurs compagnies aériennes pour le savoir. Il s'avère que la réponse – impliquant l'intersection du droit et de la politique à 30 000 pieds au-dessus de plusieurs frontières – est compliquée.

Si vous avez moins de 21 ans, les transporteurs américains constituent une zone sans alcool

La FAA ne contrôle pas la consommation d’alcool pendant le vol, mais les compagnies aériennes le font et respectent généralement les lois du pays dans lequel elles sont basées. Pour les voyageurs, cela signifie que peu importe l’âge de consommation du pays dans lequel vous vous trouvez ou qui vous dirigez vers une compagnie aérienne basée aux États-Unis, vous ne servirez pas d’alcool aux passagers de moins de 21 ans.

"En tant que transporteur américain, l'âge de boire est de 21 ans", a confirmé un porte-parole d'American Airlines à TPG dans un courrier électronique.

Delta a déclaré: «Delta utilise l'âge de 21 ans comme seuil pour servir de l'alcool aux clients sur tous les vols."

L’histoire était la même chez United: «Les clients doivent avoir au moins 21 ans pour consommer de l’alcool sur tous les vols», une politique que vous pouvez également trouver sur le site Web de la compagnie aérienne.

Ainsi, même lorsque Delta commencera à envoyer des personnes sur Mars, l'âge de consommation d'alcool sur ce vol de 300 millions de milles sera probablement encore de 21 ans.

Les transporteurs internationaux sont une autre histoire

Les transporteurs étrangers basés dans des pays où l'âge légal de boire est inférieur à l'âge légal suivent généralement les politiques de leur pays d'origine.

"Au Mexique, l'âge légal de consommation d'alcool et l'âge officiel de la majorité adulte sont de 18 ans", a déclaré un porte-parole d'Aeromexico à TPG dans un courrier électronique. «Ainsi, à bord de nos vols, tout citoyen âgé de 18 ans, quelle que soit sa nationalité, est autorisé à boire, à condition de présenter une pièce d'identité officielle en cours de validité (dans ce cas, un passeport).»

«En tant que compagnie aérienne enregistrée au Royaume-Uni, nous sommes régis par les lois britanniques», a déclaré Virgin Atlantic à TPG. “[We have an] limite d'âge de 18 ans pour la consommation et la vente d'alcool et de tabac. Ceci s’applique à tous les itinéraires que nous desservons. »(Les passagers de Virgin Atlantic qui ne veulent pas boire d’alcool ont des alternatives intéressantes.)

Bottoms Up: L’âge de consommation de Virgin Atlantic est de 18 ans.

Lufthansa et British Airways ont également indiqué à TPG qu'ils avaient 18 ans.

Buveur méfiez-vous!

Cependant, ce n’est pas parce que vous voyagez avec un transporteur international que vous avez 18 ans.

"Pour tous les vols internationaux, ANA respecte la loi du Japon, l'âge légal pour boire étant de 20 ans pour nos passagers", a déclaré à TPG un porte-parole d'All Nippon Airways, basé à Tokyo.

Finnair a un âge de consommation d'alcool encore plus compliqué, basé sur ce que vous buvez. Le transporteur basé en Finlande a déclaré à TPG que les passagers âgés de 18 à 21 ans ne peuvent acheter à bord que des boissons contenant moins de 22% d'alcool. Cela couvre la plupart des bières et des vins. Pour ce qui est des choses difficiles – des boissons à 22% d’alcool ou plus – l’âge de consommation de Finnair est très américain 21.

La ligne du bas

Si vous avez moins de 21 ans et souhaitez boire dans un avion voyageant en dehors des États-Unis, vous n’êtes pas plus chanceux si vous voyagez avec United, Delta, American ou toute autre compagnie aérienne basée aux États-Unis. Mais oui, certaines compagnies aériennes basées ailleurs ont un âge de consommation plus bas (en mettant l’accent sur «certaines»; certaines compagnies aériennes ne servent pas du tout d’alcool).

Veillez simplement à confirmer au préalable l’âge de consommation de la compagnie aérienne. Et ayez votre passeport à portée de main au cas où l'agent de bord vous carte.

Un dernier conseil: boire à l'excès dans un avion à tout âge peut être source de problèmes. Donc, si vous voulez porter un toast à 70 ans, buvez-le de façon responsable.

Sid Lipsey
est un écrivain de voyage primé basé à Los Angeles. Il a écrit pour Yahoo, CNN et Fox News et ses sujets de voyage préférés sont les compagnies aériennes, les croisières, les hôtels et les raccourcis vers LAX.