Une nouvelle vie de Qantas 747 avec Rolls-Royce

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La plupart des avions à réaction à la retraite se rendent dans des installations de stockage situées dans le haut désert de l’ouest des États-Unis, pour ne plus jamais voler. Finalement, ou tout de suite dans certains cas, ils sont mis au rebut. Seuls les rares qui trouvent un acheteur qui souhaite un jet d’avion bon marché prennent à nouveau l’aventure.

Encore moins – une poignée dans le monde entier – peuvent vivre une nouvelle vie aventureuse en effectuant le travail le plus cool qu'un ex-avion de ligne puisse avoir: ils deviennent des bancs d'essai de moteurs en vol. C’est l’avantage de prendre sa retraite d’une carrière en entreprise pour commencer un travail de consultant à la pointe du secteur.

Quand un Boeing 747 de Qantas Airways a fait exactement cela cette semaine, volant de son domicile en Australie au nord-ouest des États-Unis pour devenir une plate-forme d'essai pour les réacteurs Rolls-Royce, nous nous y sommes rendus – un vol unique mardi au départ de Los Angeles International L'aéroport à Moses Lake dans l'est de l'état de Washington C’est une petite ville dotée d’un grand aéroport, où il n’ya pas de trafic aérien commercial et où la société de génie aérospatiale Aerotec a tout le loisir de construire un hangar pour l’appareil géant et de le transformer en laboratoire volant.

«Le laboratoire de vol le plus avancé au monde», a déclaré le président d’Aerotec, Lee Human, lors d’une cérémonie de bienvenue après le décollage de l’avion à Moses Lake.

C’est un tournant assez étonnant dans la vie d’un avion de transport de passagers livré à Qantas en 2000. L’avion effectue 19 années de service au cours desquelles il transporte des passagers et des marchandises entre l’Australie, l’Europe, l’Amérique du Nord et l’Afrique du Sud. Trucs normaux pour un grand avion gros porteur. Mais dans sa nouvelle incarnation, l'avion connu sous son nom de Lord Howe Island va faire des choses vraiment cool, en aidant Rolls-Royce à développer de nouveaux moteurs à réaction.

En vol au dessus de la Californie

«Nous voulons un avion fiable, capable d’atteindre la plus haute altitude et la plus grande vitesse possibles, et doté de quatre moteurs afin de pouvoir fonctionner en toute sécurité avec trois», a déclaré Hedicker de Rolls-Royce. "Nous voulons tester le moteur, pas l'avion."

Toutes les photos de Alberto Riva / The Points Guy

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